lunes, 14 de agosto de 2017

THE WHO "WHO'S NEXT"

El 14 de agosto de 1971 salía al mercado "Who's Next", el quinto álbum de estudio de The Who, legendaria banda británica de rock nacida en 1964 y aún activa en la actualidad. Considerado como uno de los grandes discos de rock de todos los tiempos, su origen curiosamente era convertirse en una nueva ópera rock de nombre "Lifehouse", apuesta personal del guitarrista Pete Townshend tras el éxito del álbum "Tommy" publicado un par de años antes. El proyecto se volvió irrealizable debido a las disputas dentro de la banda y del propio Townshend con el productor Kit Lambert. Al final se aprovecharían varias de las canciones para este nuevo disco junto a varios temas grabados con un nuevo productor, el ingeniero de sonido Glyn Johns, que había trabajado anteriormente con Led Zeppelin, Humble Pie o Steve Miller Band. La grabación del álbum se llevaría a cabo en el segundo trimestre del mismo año en el estudio de grabación Olympic en Londres. La distribución correría a cargo del sello discográfico Track Records fundado en 1966 por Kit Lambert, Chris Stamp y Pete Townshend. El uso de los sintetizadores daría al álbum de un sonido absolutamente novedoso para aquella época y que sentó un precedente en la música rock. Con "Who's Next" la banda obtuvo un gran éxito comercial y el aplauso de la crítica del mundo del hard rock gracias a esos teclados, el uso de guitarras acústicas y los ritmos de la batería del genial Keith Moon. El álbum sería un gran éxito en los Estados Unidos al vender más de 3 millones de copias y alcanzar el 4º puesto en la lista Billboard, en el Reino Unido se quedaría en el sexto puesto y llegar a disco de oro al vender más de 100.000 copias.
 
Hoy destacamos de este gran disco la canción "Baba O'Riley" cuyo título hace referencia al maestro espiritual de Townshend, el gurú indio Meher Baba y al compositor musical estadounidense Terry Riley. Otro tema que sobresale en esta obra es el poderoso y crítico "Won't Get Fooled Again", único tema que creado en el estudio de grabación Stargroves también en Londres. En ambos podemos comprobar el novedoso sonido que daban los sintetizadores a la banda.

viernes, 11 de agosto de 2017

JACKYL "JACKYL"

El 11 de agosto de 1992 se publicaba el primer álbum de título homónimo de Jackyl, banda norteamericana de hard rock. Eran los últimos coletazos del hair metal y el glam metal, el "grunge" se había asentado ya como el estilo musical predominante en las emisoras de radio. La propuesta sonora que ofrecía la banda liderada por el vocalista y "leñador" Jesse James Dupree era completamente lejana a los estilos mencionados anteriormente, su hard rock clásico con tintes sureños pasaría a la historia del rock por el uso de la motosierra como complemento sonoro en sus canciones. Distribuidos a través del sello discográfico Geffen Records, la grabación del álbum se llevaría a cargo en los estudios Rumbo Recorders en Canoga Park, uno de los distritos del Valle de San Fernando en Los Ángeles (California). La producción correría a cargo del binomio formado Brendan O'Brien, que había trabajado anteriormente con bandas como Kansas, The Black Crowes, Dazing o Pearl Jam y el ingeniero de sonido Nick DiDia en cuyo currículum figuraban nombres como Cinderella, Alice Cooper, Aldo Nova o Kiss. Su apuesta por el hard rock sucio y macarra les llevaría a que este trabajo fuese considerado por parte de la crítica musical superior a alguno de los discos de AC/DC editadas a finales de los 80 y principios de los años 90. Lamentablemente su exagerada propuesta machista evitó que la banda alcanzara las cotas de popularidad que prometía en estos inicios, culpa sobretodo de canciones como "She Loves My Cock" que llevaría a colocar en los Estados Unidos el sello de "Parental Advisory" promovido por el grupo censor PMRC en la portada del disco.
Las canciones destacadas de este gran álbum debut son "The Lumberjack" una espectacular presentación para la banda y para su motosierra, que alcanzaría el puesto 24 en la lista Mainstream Rock de la Billboard y la mencionada anteriormente "She loves my cock", la polémica composición que muchos consideran una de las mejores canciones de hard rock de los últimos 25 años.

jueves, 27 de julio de 2017

AC/DC "HIGHWAY TO HELL"

El día 27 de julio de 1979 AC/DC publicaba "Highway to Hell", sexto álbum de estudio de la banda australiana y quinto editado internacionalmente. La grabación del disco se realizaría durante el primer trimestre del año en varios estudios de grabación distribuidos por el mundo. Se daría comienzo en los Albert Studios de Sydney en Australia para continuar en los Criteria Studios de Miami en los Estados Unidos y concluir con las mezclas finales en los Roundhouse Studios de Londres en Inglaterra. Por primera vez la producción no correría a cargo del binomio formado por el ingeniero de sonido Harry Vanda y George Young, hermano mayor de los guitarras de la banda, Angus y Malcolm Young. En esta ocasión, la banda recurriría al productor Robert "Mutt" Lange quien a partir de esta grabación y prácticamente durante todos los años 80 sería un "Rey Midas" de la música al convertir en oro todas las obras en las que participaba. Con este trabajo conseguían alcanzar su mayor cota de popularidad hasta ese momento en los Estados Unidos al lograr el puesto 17 en la Billboard, su mejor posición en Europa sería el octavo puesto en la lista de éxitos británica. Todo iba viento en popa para la formación cuando la tragedia les golpearía fuertemente, su vocalista Bon Scott fallecería accidentalmente en la madrugada del martes 19 de febrero de 1980 debido a una intoxicación etílica que le provocó una broncoaspiración, es decir, se ahogó con su propio vómito. No obstante, y pese a que se encontraban al borde de la separación, el grupo depositaría su confianza en la voz de Brian Johnson, ex vocalista del grupo Geordie, dando comienzo al resurgimiento de la banda y su llegada al Olimpo del rock.
Las canciones que hoy recordaremos de este gran disco son "Highway to hell" tema que acabaría convirtiéndose en todo un himno de la banda y de la música y uno de los sencillos extraídos como promoción del álbum, "Touch too much", curiosamente una de las últimas canciones interpretadas por Bon Scott antes de su fallecimiento, concretamente en el programa de la BBC "Top of the Pops" 12 días antes de la fatídica fecha.

domingo, 21 de mayo de 2017

CINDERELLA "LONG COLD WINTER"

El día 21 de mayo de 1988 se publicaba en los Estados Unidos "Long cold winter", segundo álbum de la banda de hard rock y glam metal Cinderella. La distribución para el mercado americano seria a través del sello discográfico Mercury, en cambio internacionalmente seria a través de Vértigo Records. La producción corrió a cargo del ingeniero de sonido británico Andy Johns en colaboración con el vocalista y líder de la formación Tom Keifer y el bajista de la banda Eric Brittingham. De nuevo repetían la formula que les había dado tanto éxito en su álbum debut "Night songs", apartarse un poco del glam metal predominante en esos momentos en la escena musical americana y dejar salir sus influencias mas blues, tomadas de bandas como Aerosmith, Humble Pie o Bad Company. El álbum alcanzó el decimo puesto en la lista Billboard, lo que inicialmente no parecía muy satisfactorio para la banda, comparado con el tercer puesto conseguido dos años atrás con "Night Songs", sin embargo "Long Cold Winter" alcanzaría la certificación de triple platino al vender más de 3 millones de copias pocos años después, igualando a su exitoso antecesor.
Las canciones que destacamos de nuestro disco de hoy son "Gypsy Road" que sería el tema de presentación del álbum y "Coming Home" donde podemos comprobar esas influencias blues mencionadas anteriormente.
 

jueves, 4 de mayo de 2017

BLACK LABEL SOCIETY "SONIC BREW"

El 4 de mayo de 1999 se publicaba en los Estados Unidos "Sonic Brew", el primer álbum de Black Label Society, banda de heavy metal creada por el guitarrista Zakk Wylde. Dos años después de editar "Book of Shadows", su primer disco como Zakk Wylde en solitario nacía el proyecto Black Label Society que aún conservaba en estos inicios una gran influencia en su sonido del rock sureño que tanto gusta al gran guitarrista de New Jersey. Curiosamente este trabajo ya había sido publicado en Japón el 28 de octubre de 1998, esa edición hoy día es muy apreciada por los coleccionistas. Distribuido a través del sello discográfico Spitfire, la producción corrió a cargo del propio Wylde y los hermanos Albert (Ron y Howard), ingenieros de sonido que habían trabajado con nombres tan ilustres como The Eagles, The Rolling Stones, Frank Zappa, The Allman Brothers Band, Jimi Hendrix, Wishbone Ash o Johnny Winter entre otros. El álbum fue compuesto en su totalidad prácticamente por Zakk Wylde al hacerse cargo todas las letras, la música, las voces, las guitarras, el bajo y los teclados, la batería seria obra de Phil Ondich, antiguo componente de Raging Slab. Debido a la similitud de la portada con la etiqueta de las botellas de whisky de la marca Johnny Walker se publicaría una nueva edición con otra portada, esta vez, simplemente con el logotipo del cráneo de la banda. Esta edición americana contenía dos temas extras que no formaban parte de la japonesa, la versión del clásico de Ozzy Osbourne "No More Tears" y "Lost My Better Half", poderosa canción que marcaba el nuevo sonido que iba a adquirir la formación en sus proximos trabajos.
Las canciones destacadas de este álbum son "Bored to Tears", tema que abría el disco y que sería el primer sencillo de promoción del álbum y "Born to Lose"

miércoles, 3 de mayo de 2017

POISON "OPEN UP AND SAY... AHH!"

El 3 de mayo de 1988 se publicaba "Open up and say... Ahh!", el segundo álbum de estudio de Poison, banda estadounidense de hard rock y glam metal. El disco sería grabado en los Conway Recording Studios de Los Ángeles durante los meses de diciembre de 1987 y enero de 1988. Para la producción contarían con Tom Werman, ingeniero de sonido que anteriormente había trabajado con Cheap Trick, Ted Nugent, Molly Hatchet, Blue Öyster Cult, Krokus, Dokken o Mötley Crüe, es decir, toda una garantía de éxito. Curiosamente se rumoreaba que el productor sería Paul Stanley, vocalista de Kiss, tras una colaboración con la banda en el festival Texxas Jam '87 pero finalmente no se produciría debido a los compromisos de Paul con su banda en plena promoción de su exitoso álbum "Crazy Nights". La distribución para los Estados Unidos correría a cargo del sello discográfico Capitol mientras que internacionalmente sería distribuido por Music for Nations. La polémica portada fue diseñada por el fotógrafo John Scarpati y el diseñador Rob Jones, también creadores de la portada de su anterior trabajo "Look what the cat dragged in", en ella se muestra a la actriz y modelo "Bambi" caracterizada como un demonio de color con una enorme lengua. Debido a la presión del comité PMRC (Parents Music Resource Center) se publicaría una segunda edición del álbum con la portada censurada. Este sería el disco de más éxito a nivel de ventas de la banda con más 5 millones de copias repartidas por los Estados Unidos y más de 9 millones a nivel mundial.

Las canciones destacadas de este gran disco, posiblemente uno de los mejores del glam metal de todos los tiempos, son "Nothin' but a good time" que alcanzaría el 6º puesto en la lista Billboard y la balada "Every rose has its thorn" con la que llegarían al primer puesto de la citada lista y lograrían rivalizar en popularidad con bandas como Bon Jovi o Def Leppard.

martes, 2 de mayo de 2017

RORY GALLAGHER "JINX"

El 2 de mayo de 1982 se publicaba "Jinx", noveno álbum de estudio de Rory Gallagher, el genial guitarrista irlandés de blues rock. Este sería el primer disco en la banda para el baterista Brendan O'Neill, quien completaba el power trio junto al bajista Gerry McAvoy y el propio Rory como siempre a las guitarras, voces y armónica. Este trabajo contaría con las colaboraciones de los saxofonistas Ray Beavis y Dick Parry, este último famoso por su participación en "Dark Side of the Moon" de Pink Floyd y del teclista Bob Andrews. Grabado en los Dierks Studios en Colonia (Alemania) durante los meses de mayo y junio de 1981, la producción corrió a cargo del propio Rory Gallagher. La distribución del álbum para Europa la llevaría a cabo el sello discográfico Chrysalis en cambio para los Estados Unidos el encargado sería Mercury Records. Todas las canciones del álbum fueron compuestas por el genio irlandés salvo "Ride on Red, Ride On", tema compuesto por el bluesman norteamericano Iverson Minter, más conocido como Louisiana Red, allá por 1963. El disco alcanzaría el puesto 68 en la lista británica de albumes siendo certificado disco de plata por la British Phonographic Industry tras vender más de 60000 copias. Un gran comienzo de década sin duda para un Rory pletórico, con un álbum lleno de energía, muy distinto a su mediocre final de los años 70.
Las canciones destacadas de este trabajo son la poderosa "Big Guns" publicada como primer sencillo de promoción del álbum y la versión mencionada anteriormente "Ride on Red, Ride On".

jueves, 27 de abril de 2017

WISHBONE ASH "ARGUS"

El 28 de abril de 1972 la banda británica de hard rock Wishbone Ash publicaba "Argus" su tercer álbum de estudio. Editado a través del sello discográfico MCA, la grabación del disco se llevo a cabo durante dos semanas en los De Lane Lea Studios en Londres, fue producido por Derek Lawrence y Martin Birch fue su ingeniero de sonido. La portada fue obra de Hipgnosis, una empresa de diseño británica que adquirió notoriedad mundial gracias a la creación de innovadoras portadas para bandas como Pink Floyd, Genesis, Led Zeppelin o Black Sabbath. La banda estaba formada por Andy Powell como voz y guitarra, Martin Turner al bajo y voz, Ted Turner también guitarra y voz y Steve Upton a la batería. Esta formación pasaría a la historia del rock por haber popularizado el término "guitarras gemelas", que más tarde emplearían grandes bandas del rock y el heavy metal como Thin Lizzy, Iron Maiden o Judas Priest, por poner un ejemplo. La mezcla obtenida haciendo sonar juntos a dos guitarristas de estilos diferentes pero complementarios, hizo que el gran público dejara a un lado a muchas bandas con un solo guitarrista, atraídos por un sonido novedoso y espectacular. El aplauso de la prensa musical y el público fue unánime, logrando alcanzar el segundo puesto en las listas británicas y vender más de 200000 discos.
Las canciones destacadas de hoy son "The King Will Come" y "Warrior" donde podemos comprobar las preciosas melodías creadas por sus guitarristas, el auténtico sello de identidad de la banda.