lunes, 25 de septiembre de 2017

MARILLION "SEASONS END"

El 25 de septiembre de 1989 se ponía a la venta "Seasons End" el quinto álbum de estudio de Marillion, la genial banda británica de rock progresivo. Este sería el primer disco de la agrupación con el vocalista Steve Hogarth, que llegaba del pop comercial tras su paso porbandas como The Europeans y How We Live, tras la salida de su reconocido cantante Fish, hastiado por las largas giras, enfrentado al manager de la formación y verse abocado al exceso de alcohol y drogas para sobrellevar la situación. La grabación del álbum se llevaría a cabo en los Hookend Recording Studios, una mansión en la campiña inglesa situada en el condado de Oxfordshire con la producción de la propia banda y el ingeniero de sonido Nick Davis. La distribución internacional sería obra del sello EMI en cambio para Estados Unidos y Canadá seria a través de Capitol Records. A pesar de la salida de Fish buena parte de la música y letras del álbum son suyas, incluso hay partes compuestas por John Helmer del grupo The Piranhas, que estuvo a punto de unirse a la banda antes que Hogarth, el cual apenas pudo componer parte de dos temas del disco, "Easter" y "The Space", podría decirse que se encontro con un álbum practicamente realizado en el que apenas tuvo que aportar su voz. Tambíen llegaban cambios en eldiseño de la portada del álbum, tras los grandes diseños de Mark Wilkinson, se spostaba por un diseño fotgráfico más moderno a cargo del ilustrador del Bill Smith, autor de la portada del disco "Innocence Is No Excuse" de Saxon o del sencillo "Out in the Fields" de Gary Moore. La voz de Steve Hogarth se adaptó como un guante al sonido de la banda logrando el aplauso de la crítica especializada y de los numerosos fans de la formación, como muestra sirva el séptimo puesto que el álbum alcanzaría en la lista de éxitos británica.
Las canciones que hoy recordaremos de este gran trabajo son la hardrockera "Hooks in you" publicada como primer sencillo de promoción del álbum, alcanzando el puesto 30 en la lista británica siendo el duodécimo "hit" consecutivo de la banda en el Top40 desde 1983. Otro tema destacado del álbum es "Easter", compuesto en parte por Hogarth antes de su entrada en la banda y que está inspirado en la obra del poeta irlandés William Butler Yeats. Parte del videoclip fue grabado en la calzada de los gigantes, precioso lugar en la costa nororiental de Irlanda.

martes, 29 de agosto de 2017

HELLOWEEN "KEEPER OF THE SEVEN KEYS PART 2"

El 29 de agosto de 1988 se publicaba "Keeper of the seven keys part 2" el tercer álbum de estudio de Helloween, la gran banda alemana que para muchos fueron los "padres" del power metal europeo. Apenas 15 meses después de lanzar al mercado la primera parte de la obra, la banda lograba superarse con esta segunda entrega. Repetían su propuesta musical, el mismo estudio de grabación (Horus Sound) en Hannover (Alemania), el mismo productor (Tommy Hansen) incluido discográfica (Noise Records) para grabar en apenas un mes, entre mayo y junio del mismo año, otra obra maestra. Este sería el disco más vendido a día de hoy en la trayectoria de la banda, logrando el disco de oro en Alemania al vender más de 250.000 copias. Al final de la gira de promoción Kai Hansen, guitarra y uno de los principales compositores abandonaría la formación para iniciar su carrera en solitario, aunque al final debido a la presión de su discografica se convertiría en una nueva banda de nombre Gamma Ray.
Entre los temas más destacados del álbum hoy recordaremos la canción "Dr. Stein", compuesta por el guitarrista Michael Weikath, que alcanzaría el decimo puesto en la lista de éxitos alemana siendo el primer sencillo de promoción de álbum. Una canción imprescindible de este trabajo es "I want out", compuesta por Kai Hansen y cuyo videoclip fue grabado integramente en España, concretamente en varias localidades de Navarra, aprovechando la participación de la banda en el festival Monsters of Rock celebrado en Pamplona el 17 de septiembre de 1988 junto a Iron Maiden, Metallica y Anthrax.

lunes, 28 de agosto de 2017

IRON MAIDEN " A MATTER OF LIFE & DEATH"

El 28 de agosto del año 2006 se publicaba internacionalmente "A matter of life and death", decimocuarto álbum de estudio de Iron Maiden, la legendaria banda británica de heavy metal. Como curiosidad reseñar que apenas tres días antes había sido publicado en Italia y Finlandia, para disfrutar del álbum en los Estados Unidos, Canadá y Japón aún deberían esperar hasta el 5 de septiembre. La grabación del disco se llevaría a cabo en el estudio de grabación Sarm West, ubicado en el famoso barrio londinense de Notting Hill. Los encargados de la producción serían el líder y bajista de la banda Steve Harris junto al ingeniero de sonido Kevin Shirley, famoso por sus trabajos para Journey, Dream Theater o Joe Bonamassa. La distribución internacional sería obra del sello discográfico EMI mientras que para los Estados Unidos correría a cargo de Sanctury Records, sello independiente creado en 1979 por el manager de la banda Rod Smallwood. A pesar de no ser una obra conceptual la mayoría de las canciones trataban sobre la guerra y la religión. Con una duración de más de 72 minutos repartidos en diez canciones, este sería el disco más largo de la banda hasta ese momento. La sorprendente carátula del álbum fue creada por el ilustrador estadounidense Tim Bradstreet, autor de portadas para las sagas de comics de The Punisher y Hellblazer. Recibido con muy buenas críticas por la prensa especializada y por los fans, este sería el primer álbum de la banda en entrar en el top 10 de la lista Billboard.
Hoy recordaremos la canción "The Reincarnation of Benjamin Breeg", tema publicado como primer sencillo de promoción del álbum que alcanzaría el primer puesto en las lista de éxitos de Suecia y Finlandia. Otra canción que merece la pena destacar es "Different world" un sutil tributo a Thin Lizzy que alcanzaría el tercer puesto en las listas británicas.

sábado, 26 de agosto de 2017

DAMN YANKEES "DON'T TREAT"

El 26 de agosto de 1992 el "supergrupo" americano Damn Yankees publicaba "Don't Tread" su segundo y último álbum de estudio. Tras el gran éxito de su debut editado a principios de 1990, la banda repetía formación, es decir, Tommy Shaw de Styx, Jack Blades de Night Ranger, Ted Nugent y el batería de sesión Michael Cartellone actualmente en Lynyrd Skynyrd. Volvían a contar para la producción con el ingeniero de sonido Ron Nevison que anteriormente había trabajado para Kiss, Bad English, Bad Company o UFO entre otros. La grabación se llevaría a cabo en los estudios de grabación The Record Plan en Los Angeles y la distribución correría a cargo del sello discográfico Warner Bros. A pesar de repetir su propuesta musical el álbum no llego a repetir el gran éxito de su anterior trabajo principalmente por el cambio en la tendencia musical mundial, en esos momentos ya reinaba el "grunge" y el rock alternativo. Aún así el disco alcanzaría el disco de oro en los Estados Unidos al vender más de medio millón de copias y alcanzar el puesto 22 en la lista Billboard. Apenas un año después Ted Nugent abandonaría la banda y a pesar de los esfuerzos de Shaw y Blades por continuar con el proyecto pues estaba prácticamente grabado el tercer trabajo de la formación, al final optaron por la disolución, utilizando mucho de ese material en sus nuevos proyectos.
Hoy destacamos de este disco la canción "Don't Tread on Me" que alcanzaría el tercer puesto en la lista Mainstream Rock de la Billboard gracias en parte a su gran difusión durante los juegos olímpicos celebrados en Barcelona durante el verano de 1992. Otro tema destacado del álbum es "Where You Goin Now" publicado como primer sencillo de promoción del álbum y que alcanzaría el sexto puesto en la lista citada anteriormente.

viernes, 25 de agosto de 2017

METALLICA "...AND JUSTICE FOR ALL"

El 25 de agosto de 1988 se ponía a la venta "...And Justice For All" el cuarto álbum de estudio de Metallica. La banda iniciaba una nueva etapa tras la muerte del bajista Cliff Burton en un accidente de tráfico del autobús que les trasladaba por Suecia durante la gira de promoción de su anterior álbum "Master of Puppeps" el 27 de septiembre de 1986. El sustituto del malogrado Cliff sería Jason Newsted procedente de la banda de thrash metal Flotsam and Jetsam. Para recuperar sensaciones pues llegaron a valorar su disolución, la banda se reunía en el garaje del batería Lars Ulrich para tocar temas de sus bandas preferidas (The Misfits, Diamond Head o Killing Joke entre otros). Algunas de esas canciones quedarían plasmadas en el EP publicado en agosto de 1987 bajo el nombre de "Garage Days Re-Revisited", en lo que sería el debut oficial de Newsted en la formación californiana. La grabación del disco se llevaría a cabo entre los meses de enero y mayo del mismo año en los estudios de grabación One on One en Los Ángeles. Aunque en un principio la producción correría a cargo de Mike Clink, tras su magnífico trabajo en "Appetite for Destruction" de Guns n' Roses, sería despedido a las pocas semanas terminando el trabajo su ingeniero de sonido habitual, el danés Flemming Rasmussen. A pesar del gran nivel técnico demostrado por los músicos en este álbum, la deficiente producción pues el sonido del bajo es prácticamente inaudible o el ligero zumbido producido por las guitarras, lastran un resultado final que podría haber sido espectacular. Aún así, conseguirá muy buenas críticas de la prensa especializada, logrando vender en los Estados Unidos más de 8 millones de copias a pesar de una escasa promoción, alcanzando el 6º puesto en la lista Billboard.
Hoy destacamos de este gran trabajo "One" poderosa balada que sería el primer videoclip oficial de la banda con la que ganarían al año siguiente el premio Grammy a la mejor interpretación de metal. Otra canción destacada es "Harvester of Sorrow" que sería publicada como primer sencillo de promoción del álbum.

lunes, 14 de agosto de 2017

THE WHO "WHO'S NEXT"

El 14 de agosto de 1971 salía al mercado "Who's Next", el quinto álbum de estudio de The Who, legendaria banda británica de rock nacida en 1964 y aún activa en la actualidad. Considerado como uno de los grandes discos de rock de todos los tiempos, su origen curiosamente era convertirse en una nueva ópera rock de nombre "Lifehouse", apuesta personal del guitarrista Pete Townshend tras el éxito del álbum "Tommy" publicado un par de años antes. El proyecto se volvió irrealizable debido a las disputas dentro de la banda y del propio Townshend con el productor Kit Lambert. Al final se aprovecharían varias de las canciones para este nuevo disco junto a varios temas grabados con un nuevo productor, el ingeniero de sonido Glyn Johns, que había trabajado anteriormente con Led Zeppelin, Humble Pie o Steve Miller Band. La grabación del álbum se llevaría a cabo en el segundo trimestre del mismo año en el estudio de grabación Olympic en Londres. La distribución correría a cargo del sello discográfico Track Records fundado en 1966 por Kit Lambert, Chris Stamp y Pete Townshend. El uso de los sintetizadores daría al álbum de un sonido absolutamente novedoso para aquella época y que sentó un precedente en la música rock. Con "Who's Next" la banda obtuvo un gran éxito comercial y el aplauso de la crítica del mundo del hard rock gracias a esos teclados, el uso de guitarras acústicas y los ritmos de la batería del genial Keith Moon. El álbum sería un gran éxito en los Estados Unidos al vender más de 3 millones de copias y alcanzar el 4º puesto en la lista Billboard, en el Reino Unido se quedaría en el sexto puesto y llegar a disco de oro al vender más de 100.000 copias.
 
Hoy destacamos de este gran disco la canción "Baba O'Riley" cuyo título hace referencia al maestro espiritual de Townshend, el gurú indio Meher Baba y al compositor musical estadounidense Terry Riley. Otro tema que sobresale en esta obra es el poderoso y crítico "Won't Get Fooled Again", único tema que creado en el estudio de grabación Stargroves también en Londres. En ambos podemos comprobar el novedoso sonido que daban los sintetizadores a la banda.

viernes, 11 de agosto de 2017

JACKYL "JACKYL"

El 11 de agosto de 1992 se publicaba el primer álbum de título homónimo de Jackyl, banda norteamericana de hard rock. Eran los últimos coletazos del hair metal y el glam metal, el "grunge" se había asentado ya como el estilo musical predominante en las emisoras de radio. La propuesta sonora que ofrecía la banda liderada por el vocalista y "leñador" Jesse James Dupree era completamente lejana a los estilos mencionados anteriormente, su hard rock clásico con tintes sureños pasaría a la historia del rock por el uso de la motosierra como complemento sonoro en sus canciones. Distribuidos a través del sello discográfico Geffen Records, la grabación del álbum se llevaría a cargo en los estudios Rumbo Recorders en Canoga Park, uno de los distritos del Valle de San Fernando en Los Ángeles (California). La producción correría a cargo del binomio formado Brendan O'Brien, que había trabajado anteriormente con bandas como Kansas, The Black Crowes, Dazing o Pearl Jam y el ingeniero de sonido Nick DiDia en cuyo currículum figuraban nombres como Cinderella, Alice Cooper, Aldo Nova o Kiss. Su apuesta por el hard rock sucio y macarra les llevaría a que este trabajo fuese considerado por parte de la crítica musical superior a alguno de los discos de AC/DC editadas a finales de los 80 y principios de los años 90. Lamentablemente su exagerada propuesta machista evitó que la banda alcanzara las cotas de popularidad que prometía en estos inicios, culpa sobretodo de canciones como "She Loves My Cock" que llevaría a colocar en los Estados Unidos el sello de "Parental Advisory" promovido por el grupo censor PMRC en la portada del disco.
Las canciones destacadas de este gran álbum debut son "The Lumberjack" una espectacular presentación para la banda y para su motosierra, que alcanzaría el puesto 24 en la lista Mainstream Rock de la Billboard y la mencionada anteriormente "She loves my cock", la polémica composición que muchos consideran una de las mejores canciones de hard rock de los últimos 25 años.

jueves, 27 de julio de 2017

AC/DC "HIGHWAY TO HELL"

El día 27 de julio de 1979 AC/DC publicaba "Highway to Hell", sexto álbum de estudio de la banda australiana y quinto editado internacionalmente. La grabación del disco se realizaría durante el primer trimestre del año en varios estudios de grabación distribuidos por el mundo. Se daría comienzo en los Albert Studios de Sydney en Australia para continuar en los Criteria Studios de Miami en los Estados Unidos y concluir con las mezclas finales en los Roundhouse Studios de Londres en Inglaterra. Por primera vez la producción no correría a cargo del binomio formado por el ingeniero de sonido Harry Vanda y George Young, hermano mayor de los guitarras de la banda, Angus y Malcolm Young. En esta ocasión, la banda recurriría al productor Robert "Mutt" Lange quien a partir de esta grabación y prácticamente durante todos los años 80 sería un "Rey Midas" de la música al convertir en oro todas las obras en las que participaba. Con este trabajo conseguían alcanzar su mayor cota de popularidad hasta ese momento en los Estados Unidos al lograr el puesto 17 en la Billboard, su mejor posición en Europa sería el octavo puesto en la lista de éxitos británica. Todo iba viento en popa para la formación cuando la tragedia les golpearía fuertemente, su vocalista Bon Scott fallecería accidentalmente en la madrugada del martes 19 de febrero de 1980 debido a una intoxicación etílica que le provocó una broncoaspiración, es decir, se ahogó con su propio vómito. No obstante, y pese a que se encontraban al borde de la separación, el grupo depositaría su confianza en la voz de Brian Johnson, ex vocalista del grupo Geordie, dando comienzo al resurgimiento de la banda y su llegada al Olimpo del rock.
Las canciones que hoy recordaremos de este gran disco son "Highway to hell" tema que acabaría convirtiéndose en todo un himno de la banda y de la música y uno de los sencillos extraídos como promoción del álbum, "Touch too much", curiosamente una de las últimas canciones interpretadas por Bon Scott antes de su fallecimiento, concretamente en el programa de la BBC "Top of the Pops" 12 días antes de la fatídica fecha.