jueves, 16 de noviembre de 2017

GRAND FUNK "LIVE ALBUM"

El 16 de noviembre de 1970 se publicaba "Live Album" el primer disco en directo de Grand Funk, la legendaria banda americana de hard rock y pionera del heavy metal. Editado originalmente como doble LP, el álbum está compuesto por canciones grabadas durante sus conciertos los días 23 de junio de ese mismo año en el Jacksonville Coliseum, en el West Palm Beach Civic Auditorium el día 24 y el día 25 de junio en el Orlando Sports Center, todos ellos en el estado de Florida. La distribución corrió a cargo del sello discográfico Capitol Records y la producción sería obra del manager de la banda Terry Knight. Este álbum refleja fielmente el sonido en vivo del trio formado por Mark Farmer como guitarra y cantante, Mel Schacher al bajo y Don Brewer a la batería, una potente bomba sónica de hard rock que sentaría las bases del sonido heavy metal pues no se realizo ningún tipo de retoque posterior en el estudio. A pesar de que la crítica califico el sonido del álbum como "bootleg" o "grabación pirata", el disco fue un gran éxito a nivel de ventas, logrando rápidamente el disco de oro y ser doble disco de platino en los Estados Unidos en el año 1991, alcanzando además el quinto puesto tanto en la lista de éxitos norteamericana como en la canadiense.
Hoy recordaremos la canción "Mean Mistreater" publicada como primer sencillo de promoción del álbum y también "Inside Looking Out" un tema extenso con referencias explicitas a las drogas y que sin embargo cosecho gran éxito en las emisoras de radio norteamericanas.

miércoles, 15 de noviembre de 2017

OZZY OSBOURNE "BARK AT THE MOON"

El 15 de noviembre de 1983 se publicaba "Bark at the Moon" el tercer álbum de estudio en la carrera en solitario de Ozzy Osbourne. Este era el primer disco de Ozzy sin su querido amigo y guitarrista Randy Rhoads, fallecido el 19 de marzo de 1982 en un accidente aéreo, siendo sustituido por Jake E. Lee, otro genial maestro de las seis cuerdas que había formado parte anteriormente de unos primigenios Ratt y de Rough Cutt. Con varios cambios más en la formación, como la llegada del teclista Don Airey, el regreso del bajista Bob Daisley o la primera aportación en estudio del batería Tommy Aldridge, Ozzy volvía de nuevo a los Estudios Ridge Farm, situados en una mansión campestre al sur de Londres, para dar forma al nuevo álbum. Aunque todas las canciones del disco están firmadas por Ozzy, según comentarios realizados años después por varios miembros de la banda, Jake E.Lee participó en gran parte de la composición del álbum aunque por contrato tuvo que renunciar a su inclusión en los créditos así como hacer cualquier declaración al respecto. La producción del disco correría a cargo del propio Ozzy en colaboración con Bob Daisley y Max Norman su ingeniero de sonido habitual. Las mezclas finales se harían en los estudios Power Station en Nueva York por el productor discográfico Tony Bongiovi, tío de Jon Bon Jovi. El nuevo trabajo continuaba con la senda de éxito de la trayectoria en solitario de Ozzy alcanzando el puesto 19 en la lista Billboard y el 21 en la británica, logrando el disco de oro en pocas semanas llegando a ser triple platino en el año 2000 al vender más de tres millones de copias solamente en los Estados Unidos.
Las canciones que hoy recordaremos de este trabajo son "Bark at the Moon" publicada como primer sencillo de promoción del álbum y cuyo videoclip, basado en el relato del Dr. Jekyll y Mr. Hyde causaría un auténtico impacto en la cadena de televisión MTV. Otro tema destacado de este buen disco es "Rock n' Roll Rebel".

sábado, 11 de noviembre de 2017

MÖTLEY CRÜE "TOO FAST FOR LOVE"

El 10 de noviembre de 1981 se publicaba "Too fast for love" el álbum debut de Mötley Crüe, la banda más macarra de Los Ángeles. Un primer trabajo tan repleto de energía y entusiasmo como exento de habilidad musical, con una producción de bajo presupuesto obra de la propia banda en los estudios Hit City West de Los Ángeles, aportando un sonido crudo, casi punk a esta primigenia grabación. La distribución se realizaría a través del sello discográfico Leathür Records creado por el manager de la banda Allan Coffman y su cuñado Robert Crouch, logrando vender rápidamente más de 20000 copias, lo que llamaría la atención del sello Elektra Records que los contrataría y les haría regrabar el álbum para publicarlo apenas un año después. Con una nueva remezcla, un listado distinto de canciones y ligeros cambios en la portada, el álbum alcanzaría el puesto 77 en la lista Billboard logrando ser disco de platino al vender más de un millón de copias en 1986. Hoy día está considerado como uno de los álbumes más influyentes dentro del glam metal y el heavy metal en la década de los 80. La portada del álbum es claramente un tributo al disco "Sticky Fingers" de The Rolling Stones.
Hoy recordaremos la canción "Live Wire" publicada como primer sencillo de promoción del álbum en agosto de 1982 ya remezclada y regrabada con la producción del famoso ingeniero de sonido Roy Thomas Baker. Otro tema destacado del álbum es "Piece Of Your Action", canción compuesta por el vocalista Vince Neil junto al bajista Nikki Sixx.

jueves, 9 de noviembre de 2017

CINDERELLA "STILL CLIMBING"

El 9 de noviembre de 1994 se ponía a la venta "Still Climbing" cuarto y último álbum de estudio a día de hoy de Cinderella. Habían pasado 4 años desde la publicación de su anterior disco "Heartbreak Station", una demora producida por la pérdida de la voz de Tom Keifer en 1991 y que lamentablemente influyó en la escasa repercusión del nuevo disco en las listas de éxito a pesar de que el sonido de la banda no variaba con respecto a sus anteriores trabajos, su hard rock con matices blues inspirado en la primera época de Aerosmith, en los Rolling Stones o en Humble Pie, seguían presentes en "Still Climbing". Todos sus trabajos anteriores habían alcanzado al menos el disco de platino en los Estados Unidos, una gran difusión en la cadena de televisión MTV y estar en el Top20 de la Billboard pero en 1994, en plena época dorada del grunge y el rock alternativo, unido a la nula promoción por parte de su discográfica Mercury Records llevaron a este buen álbum a pasar totalmente desapercibido tanto por el mercado como en las listas de éxito. Curiosamente hoy en día el álbum es una pieza codiciada por los coleccionistas sobre todo en formato CD. La grabación del álbum se llevaría a cabo en los estudios Devonshire en Los Ángeles con la producción del vocalista Tom Keifer junto a los ingenieros de sonido Gary Lyons y Duane Baron. Este sería el debut en la formación del batería Kenny Aronoff que recogía el testigo dejado por Fred Coury que había abandonado la banda en 1992 para unirse a "Arcade" el proyecto en solitario de Stephen Pearcy, vocalista de Ratt.
Hoy recordaremos las canciones "Bad Attitude Shuffle", tema que habría el disco siendo publicado como primer sencillo de promoción del álbum y "Hot & Bothered", única composición del disco que cuenta con la participación de su antiguo batería Fred Coury pues había sido grabada anteriormente para la banda sonora de la película "Wayne's World" estrenada en 1992.

miércoles, 8 de noviembre de 2017

LED ZEPPELIN "IV"

El 8 de noviembre de 1971 se publicaba el cuarto álbum de estudio de Led Zeppelin, a pesar de no contar con título, es conocido principalmente como "IV" y en menor medida como "Zoso", "Runes" o "Four Symbols". Tras las feroces críticas a la banda después de la publicación de su anterior disco "III", tachando a la formación de ser un montaje, solamente unos músicos famosos que se dedicaban a copiar canciones de los grandes maestros del blues, el guitarrista Jimmy Page apostaba por la publicación de un álbum sin nombre ni referencias a la banda en contra de la opinión de Atlantic Records y así sin juicios previos, que los fans y la crítica decidiesen si el álbum gustaba o no. El resultado superó todas las expectativas, casi unánimemente está considerado este cuarto álbum como el mejor de Led Zeppelin. A nivel de mercado el éxito fue espectacular, siendo uno de los 3 discos más vendidos de todos los tiempos, a día de hoy son más de 40 millones de copias vendidas en todo el mundo. La portada fue una idea de Plant y Page que muestra un retrato colgado en una pared en ruinas de un hombre cargando un fardo de leña, cuadro comprado por el cantante Robert Plant en una chatarrería en Reading (Reino Unido) con el que querian representar un mundo viejo y un edificio al fondo en representación de uno nuevo. La grabación comenzaría en diciembre de 1970 hasta marzo de 1972 en una casa de campo de estilo victoriano llamada Headley Grange con la ayuda del estudio móvil propiedad de los Rolling Stones y la producción del ingeniero de sonido Andy Johns junto al propio Jimmy Page. No contento con el resultado Page acabaría remezclando el álbum en los estudios Sunset Sound de Los Ángeles. El sonido de este nuevo disco continuaba la senda de sus anteriores trabajos, es decir, un enérgico hard rock con guiños al blues, la psicodelia y los sonidos celtas.
Hoy recordaremos la canción "Black Dog" publicada en el mes de diciembre de 1971 como primer sencillo de promoción del álbum, siendo considerado como uno de los temas más emblemáticos de la historia rock y con el que la banda abriría sus conciertos a partir de ese momento. Otro tema a destacar inevitablemente es "Starway to Heaven" la canción que más ha sonado en las emisoras de radio de todo el mundo y que genera todavía más cien millones de dólares cada año en derechos de autor para Jimmy Page y Robert Plant.

domingo, 5 de noviembre de 2017

KING CRIMSON "RED"

El 5 de noviembre de 1974 se publicaba "Red" el séptimo álbum de estudio de la genial banda británica de rock progresivo King Crimson. En comparación con los discos de su primera época, el sonido de "Red" era más duro y rockero, lo que no evita ser considerado como uno de los mejores trabajos de la banda. Este sería su último álbum en 7 años, ya que la banda se separaría para regresar en 1981 con una formación y un estilo completamente diferentes. Durante la grabación del álbum en los estudios Olympic de Londres en el verano de 1974, abandonaba la formación el teclista y violinista David Cross, reduciendo el grupo al trío formado por el guitarrista Robert Fripp, la voz y el bajo de John Wetton y la batería de Bill Bruford. Con la ayuda de los ex componentes Ian McDonald y Mel Collins se terminaría una obra de la que prácticamente desaparecen las guitarras acústicas dando paso a riffs pesados y a la distorsión. Durante la grabación, Fripp decidió ceder en buena parte de la toma de decisiones importantes de la formación, pensando sus compañeros que para agregar a McDonald de nuevo a la banda para la gira de promoción pero sorpresivamente Fripp disolvía King Crimson el 24 de septiembre de 1974, apenas unas semanas antes de la publicación del álbum. La recepción de "Red" a nivel de ventas y de ranking en las listas fue discreta, con un puesto 45º en la lista británica y el 66º en la Billboard, no así entre sus fans y la crítica musical que lo destacan dentro de su discografía.
Hoy recordaremos "Red" el tema que da nombre al álbum, pieza instrumental donde podemos comprobar la metamorfosis de la guitarra de Robert Fripp y "Starless" la extensa canción de más de 12 minutos de duración que cierra el disco. 

viernes, 3 de noviembre de 2017

WHITESNAKE "LIVE...IN THE HEART OF THE CITY"

El 3 de noviembre de 1980 se publicaba "Live...In the Heart of the City" el primer álbum en directo de Whitesnake. Editado en formato doble, está compuesto por 2 actuaciones en vivo en el legendario Hammersmith Odeon de Londres. La primera actuación está recogida en el primer disco durante los días 23 y 24 de noviembre de 1980 durante la promoción de "Ready an´ Willing" y un segundo disco con parte del concierto celebrado el 23 de noviembre de 1978. Curiosamente el segundo disco había sido publicado pocos meses antes, sólo para Japón, bajo el título "Live at Hammersmith" y a día de hoy es una auténtica pieza de colección. La portada fue obra del ilustrador Jeff Cummins, autor también de la espectacular carátula para el disco "Weekend Warriors" de Ted Nugent. La banda se encontraba en un gran momento de popularidad en el Reino Unido con una formación espectacular pues acompañaban a Coverdale sus ex compañeros en Deep Purple, el batería Ian Paice y el teclista John Lord además del bajista Neal Murray y un gran par de guitarristas como eran Micky Moody y Bernie Marsden. El álbum alcanzaría el 5º puesto en la lista de éxitos británica logrando el disco de platino en 1987 al vender más de 300.000 copias. Sin duda uno de los grandes discos en vivo de los 80 junto a “Live Evil” de Black Sabbath, “One Night at Budokan” de Michael Schenker, “World Wide Live” de Scorpions o “Live After Death” de Iron Maiden, por poner un ejemplo.

La primera cancíon que hoy recordaremos de este gran disco es "Ain't No Love in the Heart of the City" que sería el primer y único sencillo de promoción del álbum, gran versión de un tema original del cantante de blues Bobby Bland. Otra cancíon que destacamos es "Come On" que curiosamente es la pieza de inicio de los dos discos que forman este legendario directo.

lunes, 30 de octubre de 2017

JOE SATRIANI "FLYING IN A BLUE DREAM"

El 30 de octubre de 1989 el virtuoso guitarrista norteamericano Joe Satriani publicaba "Flying in a Blue Dream" su tercer álbum de estudio. Tras su sorprendente éxito logrado con su anterior disco "Surfing with the Alien" publicado en 1987, sin duda un álbum esencial dentro del rock instrumental, Satriani iba más allá con este nuevo trabajo; composiciones más evolucionadas, nuevos efectos de guitarra, experimentación, más de una hora de duración cuando su antecesor apenas superaba los 30 minutos y por primera vez, se atreve a cantar algunos de los temas del álbum. El enigmático título del disco es un homenaje a su padre, fallecido durante la grabación del mismo, que se llevaría a cabo en varios estudios de grabación en California. Los más utilizados serían los estudios Fantasy en Berkeley, ciudad donde Satriani había realizado su actividad docente como profesor de guitarra a alumnos tan famosos como Kirk Hammett de Metallica, David Bryson de Counting Crows, Kevin Cadogan de Third Eye Blind, Larry LaLonde de Primus o Alex Skolnick de Testament. El álbum sería distribuido por su sello habitual Relativy Records. Durante la grabación del álbum el virtuoso guitarrista se haría cargo también del bajo, el banjo, los teclados y la armónica, Jeff Campitelli de la batería y John Cuniberti del sitar y la percusión además de compartir la producción del álbum con el propio Satriani. El álbum sería de nuevo un gran éxito alcanzando el puesto 23 en la lista Billboard, ser disco de oro al vender más de medio millón de copias en los Estados Unidos o lograr su tercera nominación a los premios Grammy en 1991 en la categoría de mejor interpretación instrumental de rock para orquesta, grupo o solista.
Las canciones que hoy recordaremos de este gran trabajo son la balada "I believe" publicada como primer sencillo de promoción del álbum donde descubríamos por primera vez la voz de Satriani y que además cuenta con la colaboración del gran batería de sesión Simon Phillips, quien había trabajado previamente con Gary Moore, Judas Priest, Mike Oldfield o Michael Schenker entre otros. Otro tema destacado es "Big Bad Moon" otra composición cantada por Satriani con un riff de guitarra pegadizo y un buen trabajo a la armónica.